We Are United – Mic reportaj de la Convenția 50 de la Los Angeles

Început de toamnă. 31 August-2 Septembrie 2018. Pasadena. Los Angeles. California. Semicentenar. Jubileu penticostal. Biserici penticostale românești din SUA și Canada. Cel mai important eveniment evanghelic al românilor din America. Organizator: Biserica Emanuel din Anaheim. Coordonator: Reverend Dr. Lazăr Gog. Alături de acesta 600 de voluntari. Din 17 biserici diferite. Mii de participanți. Păstori din cele 109 biserici românești nord-americane. (9 biserici sunt numai în arealul Los Angeles). Păstori din România. Oameni de elită din diaspora și din țara mamă. Femei. Tineri. Copii. O Românie la microscară în sala Auditorium din Pasadena. Adunați de Labor Day american să slăvească pe Dumnezeul Cerurilor! Motto: Puterea Unității!  Fiindcă trăim într-o lume unde indivizii sunt cât mai divizați. Izolați. Iar eșecurile au din ce în ce mai mare răsunet. (Eșecurile se pot defini tot la fel de bine ca reușitele). Cu cât se izolează mai mult cu atât credința devine mai necomunicativă. Individuală. Dar și slăbită de putere. Tocmai de aceea Biserica din zilele noastre trebuie să fie unită. În simbioză. În sinergie. În echipă. În complementaritate! Sholder to sholder! Pentru ca lumea, păcatul, răul să nu biruiască!
Sub egida unității „We Are United” Convenția 50 se desfășoară pentru prima dată la Pasadena. Prima Conferință însă a avut loc la Detroit. În 1969. Inițiatorul de atunci a fost pastorul Petru Tivadar. Între timp Detroit a organizat 12 convenții, Chicago 16, Portland 6, Phoenix 5, Los Angeles 3, Seattle 2, Hollywood, Sacremento, Redding și Atlanta câte una. Iar la Kitchener Canada au fost două evenimente.
Prima biserică penticostală românească din America de Nord s-a deschis tot la Detroit. Înainte de 1930. În 1969 biserile românești erau localizate în Detroit, Chicago, New York, Kitchener. Două decenii mai târziu erau organizate comunități și în Georgia, Florida, Arizona, Oregon, California, Washington. În 2018 românii din SUA și Canada au peste 100 biserici penticostale (39 de biserici în 19 state, peste 8500 de membrii – Church of God; 25 biserici, 3000 membrii – Assemblies of God; și 45 biserici – Union Pentecostal). Printre păstorii de peste Ocean sunt predicatori foarte cunoscuți românilor: Lazăr Gog, Luigi Mițoi, Petru Lascău, Crinișor Ștefan, John Tipei, Cornel Avram, Dorin Druhora, Valer Brâncovan, Beni Zăgrean, Florin Câmpean, Cristi Ionescu… Și lista ar putea continua lung. Dintre slujitorii tineri amintim pe Teo Scorțe (director de tineret pe America), Călin Gog, Dorin Druhora, Alex Pop – creierii logistici ai evenimentului din 2018. 
Vineri 31 august. Ora 19 fix. City Auditorium din Pasadena. 3100 de locuri în sală. Peste 3500 de români evanghelici. Nu cred că există vreo conferință creștină cu atâți participanți! E cel mai mare eveniment creștin al diasporei românești… Și, totodată, cred eu, cel mai mare eveniment cu păstori români de oriunde pe glob! Filmat live de CredoTv.
Convenția a fost deschisă de rev. Lazăr Gog. “Lăudați pe Domnul toate popoarele” a fost primul îndemn al acestuia urmat de rugăciune. Rev. Lazăr Gog este organizatorul uriașului eveniment împreună cu Biserica sa din Anaheim, California. Timp de un an de zile frații de la Emanuel au postit o dată pe săptămână, s-au rugat zilnic și au donat sume considerabile pentru ca evenimentul al cărei gazde sunt să fie cât mai eficient. Corul (United Choir) și orchestra, grupul de închinare (United Symphonic Band) au ridicat în picioare timp de 30 de minute cele trei mii de români, care au lăudat frenetic pe Dumnezeu, cu mâinile pe sus și cu inimile inundate de bucurie. Română și engleză. Isus ori Jesus a răsunat in Auditorium. Mărturisesc că pentru mine (și nu numai), muzica de la Convenția 50 a fost cea mai bună pe  are am auzit-o vreodată în bisericile românești! Știu că tinerii (cred că vreo 200) au făcut pregătiri intense pentru această performanță! Dumnezeu să-i răsplătească pe toți pentru efort! Ar trebui ca astfel de închinare să fie tot timpul în biserici! Vorba liderului de workship: “Închinarea schimbă pe închinători în imaginea celui ce se închină!”
Prima predică a Convenției “Îngăduirea pentru Unitate” a fost rostită de pastorul Vasile Cînpean (Biserica Philadelphia Portland), care a subliniat că “unitatea este ceva de dorit, mai ales azi într-o societate fărâmițată”. A urmat pastorul Ioan Szasz, de la Romanian Christian Fellowship – Kitchener, Canada. Cu o charismă deosebită, el a atins puncte nevralgice ale vieții de biserică. “Unitatea în biserică este un imperativ, e poruncă precum dragostea!” Să fim atenți: “Hristos nu poate fi împărțit!” Prima seară a fost încheiată cu rugăciunea de mulțumire a pastorului Crinișor Ștefan, de la Biserica Agape din Yorba Linda, California. Apoi, trei mii de români au continuat socializarea în fața Auditoriumului, pe străzile Pasadenei, în restaurante sau hoteluri. Oriunde te duceai, în seara de 31 August, în Pasadena, se vorbea românește. 
Sâmbătă 1 septembrie. La ora 10, Convenția din Pasadena a debutat cu câteva seminarii: pentru păstori, pentru femei, și un concurs biblic pentru tineri. În săli diferite, cu vorbitori diferiți. La conferința păstorilor condusă de rev. Lazăr Gog au fost peste 100 de slujitori din SUA, mai mult de 10 din România (Nelu Brie, Vasile Căpitanu, Marian Mocanu, Vasile Dincă, Daniel Caraian, Titus Coroban, Iacob Berghianu, subsemnatul și alții), Mircea Stranuș din Italia, Daniel Stranger din Israel, Borghian (Australia), Victor Pavlovski (Rep. Moldova), Tony Lane (USA, observator Diaspora română din Church of God), ba chiar și un pastor Bosco din… Uganda. Și probabil și alții…
După masa de prânz au fost 9 seminarii cu teme diferite: despre familie, misiune, slujire etc.
Seara, de la 18, Convenția s-a desfășurat din nou în sala Civic Auditorium. A fost arhiplină. Evenimentul a început cu o retrospectivă a celorlalte Convenții. Apoi muzică. La superlativ! Prima predică “Unitate în diversitate a fost rostită de Nelu Brie. Avesta a punctat șapte tipuri de diversitate biblică (etnică, lingvistică, culturală, de charismă, de gen, socială și de cuget). “Diversitatea trebuie să fie liant dar nu putem tolera elemente anticreștine în cadrul acesteia”, a mai spus pastorul Brie, care a atenționat: “nu putem să ne întovărășim cu răul – nu e în beneficiul bisericii, nu putem face unitate cu erezia, cu religiile păgâne, sincretismul religios, ecumenismul generalizat, sunt riscuri… Unitatea  creștină se realizează pe valorile Sfintei Scripturi. Nu există unitate între Hristos și Belial, între Biserică și lume!” A venit rândul tinerilor pentru slujire. Gabi Hada (Portland) a vorbit emoțional pentru public: “S-a meritat efortul dvs pentru noi, tinerii? Da… 50 de ani în care Domnul și-a zidit biserica, 50 de ani în care Domnul Isus a fost înălțat în cântare, în rugaciuni, în predici, 50 de ani de semne și minuni, de aducere înapoi a prinșilor de război, de sacrificii, 50 de ani de Eben Ezer!” Spre final s-a rostit prima predică în limba engleză, susținută de tânărul Edy Sfrengeu din Sacramento, unul din directorii de tineret ai românilor din SUA, care a impresionat tot auditoriul, nu doar tinerii vorbitori mai mult de engleză! Seara, pentru tineri s-a terminat cu o ieșire la… Ice Skating Center.
Duminică 2 septembrie a debutat la ora 10 cu Auditoriumul plin. Pastorul Dorin Druhora a început cu rugăciune. Emotiv. Cu lacrimi în colțul ochiului. Așa sunt rugăciunile care aprind focul: cu lacrimi! Apoi au urmat imnurile naționale ale României, Canadei și Statelor Unite. (Sincer? Cel mai emoțional e imnul românesc!). Au urmat mesaje scurte ale pastorilor Gabi Covaci (Tabor Riverside, California), Gabi Fazekaș (Alleluia Detroit), Leonard Semenea (…). Am avut și o surpriză: Corul de copiii (United Children Choir). A cântat “Praise Him”. Înălțător! Dumnezeu își ia laude și din gura pruncilor! Trebuie “involvați”, ca să folosesc un termen americanizat. Apoi pastorul Dorin Druhora a înmânat câte o “apreciere” (tabletă) înaintașilor Convenției (Gabi Fazekas, Simi Timbuc, Petru Lascău, Luca Teodor, Cristi Ionescu, Florin Câmpean, Luigi Mițoi, Cornel Avram, Nicky Pop, Vasile Cînpean, Lazăr Gog și George Tivadar, fiul lui Petru Tivadar (organizatorul primelor 12 convenții).
Timpul nu se poate lungi. Astfel pastorul Luigi Mițoi a redus la maxim din predică. Dar pastorii mari spun lucruri mari în cuvinte puține! A magnetizanți sala în câteva minute! “Boabele de nisip au forță doar împreună”, a menționat pastorul Bretaniei din Chicago! 
După ora 13, pastorii și șotiile au participat la un lunch festiv la Hotel Westin apoi la o fotografie de grup! Pentru posteritate!
La ora 17 sala Auditorium fost plină din nou. Repet, Convenția a avut 600 de voluntari. 280 de tineri s-au ocupat numai de muzică. Apoi ușieri, cei  care au vândut suveniruri, cărți, tricouri etc. Au urcat la amvon pentru prelegeri mai lungi sau mai scurte: Cornel Avram (președintele Pentecostal Union, Happy Valley), Petrică Lascău (Phoenix, care ne-a adus ca de obicei “zâmbete și suspine”), Florin Câmpean (Philadelphia Chicago), care a vorbit despre “Prieteni uniți ca frați”. “Eu nu am niciun dușman, ci numai prieteni confuzi!” La finalul serii a urcat pe scenă dr. Tim Hill, observator general în Church of God. A cântat excepțional. Voce de american autentic! (Nu am auzit în viața mea să cânte vreun pastor atât de frumos și de puternic!) Hill și-a prezentat noua sa carte (dar și pe cea a soției sale), a povestit cum s-a împrietenit cu penticostalii români în Israel, vizitând împreună cu cei 45 de frați de-ai noștri Galileea, Ierusalimul etc. Pastorul din Cleveland, Tennesse, a predicat “Love – the Mark of Unity”. La final a chemat poporul la umplere cu Duhul Sfânt! Au ieșit sute de persoane! 
Rev. Lazăr Gog a încheiat seara și Convenția 50 cu ungere cu untdelemn pentru bolnavi, mulțumirile de rigoare celor implicați și participanți, și rugăciune înaintea tronului Celui ce este singurul Dumnezeu și Domn, Hristos Domnul!
Conveția 50 s-a încheiat! E istorie! Urmează Convenția 51. 2019. Houston!
Acest articol a fost publicat în EVENIMENTE. Pune un semn de carte cu legătura permanentă.

Un răspuns la We Are United – Mic reportaj de la Convenția 50 de la Los Angeles

  1. Multumesc pentru reportaj!

    Apreciază

Comentariile sunt închise.